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「基督生命堂」的罗马书 (音频‪)‬ Pastor Vincent

    • Religion & Spirituality

    五十二:愿那永古隐藏不言的奥秘,坚固你们的心

    五十二:愿那永古隐藏不言的奥秘,坚固你们的心

    不论是科学里的新发现,或是一首最美的音乐,或是最深奥的一篇文学作品,我们都要能够领会与体感,才能赞叹不已。倘若不能赞叹,心里就无法因此得着能力。圣经说神的儿子拯救罪人的福音是那永固隐藏不言的奥秘,是连天使都无法领会的救恩,却是神的儿子施行在我们蒙拯救之人的救赎。但是对我们而言,如果我们没有办法领会与体感这福音的荣耀,我们依靠与应用这福音的能力就大得限制了。圣经说:这基督的福音是“永固”的奥秘,就是从亘古直到永远都会纪念的。这也是“隐藏不言的奥秘”,《西1:26》说是历史历代所隐藏的奥秘。在历史历代中,人能参透科学、社会学、哲学、文学,能够参透万物中各种优美的声音与景色,但却没有办法参透神心中向人所怀着的救赎。这就如同一个画家在将他最美的作品完成之前,他的每一笔,每一抹只是显出一个笔触,从中无法看见画家心里面的完美样本。因此,神透过祂儿子的福音将那超越人性能够理解的奥秘显明。基本上,神儿子的福音告诉我们四方面的奥秘:① 神在祂无限的荣耀里创造了世界,将祂的荣耀集中在祂所造的人和世界里;② 在人的犯罪脱落之后,神用祂儿子的死替代了人将要面对的死亡(永死);③ 神借着圣灵充满祂的仆人使女,使他们(教会)将这天国的福音传遍天下;④ 当每一个属神的子民被救赎之后,教会要被带入永远的国,与神永远在一起。这就是整个救赎历史的结束,也是完成。在这四方面,可能人会问这有什么永固隐藏不言的奥秘?那似乎是一个很简单说明的事件,不像是很难理解的奥秘。但其实,若没有神的救赎,人类是继续陷入不可思议的反面后果。这世界多存留一天,就有多一天的灾殃;科技越是发展,就会给罪恶更多繁殖的机会;人类越是有聪明意志,下面的结果就是更多的争斗;人越是要爱,就越是自私;人越是要得,便越是伤害他人。没有一个人的聪明与意志能解决这些不能避免的问题。这究竟是为什么呢?就是罪的存在所带来的。如果救赎不临到,罪不除灭,人类越是前进,只会给罪带来更多破坏性的机会。因此,救赎就成为了万有每个层面最必要的因素。只要神的一个子民还未被带入永远的国度里,万有是不断的在叹息劳苦中《罗8:22》。倘若没有基督死而复活的生命,人类无法认识那从天上而来的慈爱与公义。倘若没有继续被差派传福音的,就没有与罪恶敌对的,人类中那正面的文明文化也不会发展到今日。虽是如此,神最终的本意还是要借着福音将罪恶全然除灭,带来永远无罪的新天新地。这就是神百般的智慧,是那自高的世人在他满足肉体的性情中无法测度的。今天,神却将此奥秘透过祂儿子的福音向我们显明。

    五十一:虽有邪恶的作为,神终必得胜

    五十一:虽有邪恶的作为,神终必得胜

    我们的信仰是有仇敌的。所以,在保罗的书信内容里,他总是包含着嘱咐信徒当要谨慎的劝勉。其实,认识真理是一点,能透过真理而谨慎又是另一点。有很多人读了圣经,但是他们并不聪明,他们对邪恶的谎言与势力没有明辨之心。当我们看见基督教在过去50年的增长(至今最快速成长的是非洲 –4.8亿;中国 –1亿;印尼 –4千5百万),信徒很快会感到自满,也对那弄瞎人心眼的邪恶掉以轻心。确实,保罗常常叫信徒认识属灵层面的仇敌。《弗6:12》清楚提醒我们并不是与属血气的争战,乃是与那些执政的、掌权的、管辖这幽暗世界的,以及天空属灵气的恶魔争战。《提后3:1-5》告诉我们末世必有危险的日子来到,而那类的危险不是外在能够明显得见的危险,而是人性腐败的加速与隐藏。因为是隐藏的,所以会潜入教会,迷惑信徒,使他们所传所信的真理歪曲,信仰变质。确实,那量的增多,质的减少是正在发生的。所以,在西方国家中,我们会看见基督信仰已经渐渐走到瓶颈。当人已经领受了真理,不但不感到赞叹,反倒渐渐觉得失味,那就是人性开始自我崇高,走向不能悔改的道路了。因此,罪恶会渐渐满盈,最后的审判也即将会来到。试问这样的征兆是从哪里开始呢?就是从教会开始了。所以,敌基督的势力绝对是往着教会去的。它要迷惑信徒,将教会的中心信息(就是基督)淡化,以至叫信徒无法经历圣灵的大能。确实,当我们被带到一种“舒服的信仰”(满足自己肚腹的信仰),我们便越来越经历不到那在我们心里运行,使我们成就神美意的圣灵了。什么是自己的理想与圣灵的意思?什么是按自己的方便来服侍与天天背起十字架跟从主?这两者将越来越模糊,信徒也无法区分了。所以,我们至今会看见基督信仰还是在受逼迫的地区(例如:中东国家)增长最快。那类的成长是质与量都不断成长。所以,我们这生活在发展国家的信徒要谨慎。我们 ① 要不断的在真理方面追求;② 在祷告上时常要遇见神,使我们的心灵有敬虔而来的能力与智慧;③ 要将自己放在服侍与传福音的挑战中。虽危险的日子与叫人跌倒的事是免不了,但神应许说祂必然享有最终的得胜。确实,我们正活在最非常的时刻。从属灵的角度来看,可能最好的时候与最糟的时候都一起在发生。当我们看这世代,会看见众多的人信主与信仰最快的变质的两样事实都正在发生。

    五十:教会的多元性与合一性

    五十:教会的多元性与合一性

    教会的荣耀与能力显示在肢体之间的关系。但何种关系呢?是否是只有每周带着和蔼可亲的笑容面对彼此呢?或是习惯性的主日见面呢?当我们说到在主里的关系,这是主流出宝血所赎回的关系。所以,我们当很实在的问:① 这关系能否经得起考验吗?有时候,人与人之间相处,各种的摩擦与误会会发生。这是导致我们更认识彼此,还是因受伤而从此远离有些肢体呢?在摩擦发生,那经得起考验的关系是选择要更多加认识,不是选择分开。② 这关系能否促使我在爱神爱人方面更加成长吗?实际地说,因为人与人在关系上的挑战,我们更加的认识当怎么适应我们周围的肢体。在一个教会里有信心坚固的与信心软弱的,有不同背景、文化、条件的肢体。若我们从没有理解而去适应他们,那就是意味着我们在与人相处上是非常自我的,判断人的眼光是非常主观,爱人的心肠也毫无成长。一个教会绝不会达到每个人有一样的信心层次,或是在判断每件事情有一样的观点,所以能够适应彼此是一种彼此相爱的明显表现。③ 这肢体之间的关系能否达到一起同工、服侍、传福音、牧养的地步?当有新的群人出现,那现有的关系动态就会改变。这就如同当一对夫妇生了孩子,两人在一起的时间,原先有的方便,或是一来相同的观点都会受到威胁了。若一个小家庭是这样,一个更大的单位(教会)更是这样了。确实,当我们向新的群体传福音,牧养群人,这当中是要结合两人给彼此的助力才能完成的。若教会的肢体能在此帮补彼此,甚至达到拯救与医治人的功效,那关系是不但亲近,而且带有圣灵的能力。当然,以上所提的三点不是一早一夕能达成的。这是在福音里的学习、反思与顺服才能达成的关系。但是,我们对主所委托我们牧养的教会绝对要带着这样的渴盼,也向这方面挑战教会。倘若我们是属于一间地方教会,我们也必须为教会这样的祷告。如何祷告呢?不是向教会要求,乃是实际的进入合一的行动。在教会里信心成熟的人当借着自己的存在带给教会有如此的合一。在今天的经文里,我们看见保罗的问安里正是带出了教会合一的关系,这等关系不是理所当然而有的,乃是具有一定的挑战。让我们从使徒的问安一同得着这方面的启发与勉励。

    四十九:众人竭力的祷告将带来极美的应允

    四十九:众人竭力的祷告将带来极美的应允

    有时候,我们为一些难处背负重担,却没有认知那是神要带来极美的应允之处。所以,那样的难处久而久之就会使我们产生不信的心,使我们越来越不想祷告,也不能祷告。试想我们的生命有否落入这样的情景?可能有一些很实际的挑战摆在前头,我们有很多需要操心与焦虑的因素,但神绝对不会只有呈现问题,却不呈现答案。事实上,当神将这样的挑战放在我们前头时,神要我们祷告,但试问是怎样的祷告呢?是随意的祷告、形式的祷告或无奈的祷告吗?不!神要我们学习进入“有挣扎的祷告”。当我们进入有挣扎的祷告,我们才能确定自己是真实要依靠主度过难关。那么,到底什么促使我们挣扎呢?不是因为那个问题太急迫而挣扎而已,乃是那个问题促使你非要从神得着祂的帮助与引导不可。今天,我们要问一个很简单的问题,就是为何我们的祷告没有挣扎呢?主要是因为我们心里面已经有“所谓自己的解决法了”,或者我们只因那问题来挣扎,却不因单一要靠主走出难关而挣扎。其实,倘若我们真的要在祷告中依靠主,我们需要挣扎。因为当问题摆出,我们的能力与智慧是都有限的。确实,我们不知道明天,也不能保证结果,唯有神知道,也唯有神能带来最美好的结果。所以,若我们不懂得进入灵里的挣扎所带来对主的依靠,我们得不着确定的心来走下去。确实,这是世人不明白的属灵奥秘,却是神继续要向圣徒显明的。在今天经文里,我们看见保罗恳求罗马信徒与他一同竭力为他祈求神。在此,保罗接下来要面对一个非常有挑战性的宣教旅程。所以,他不但自己带有焦虑之心,他也让众圣徒与他一同分担他的焦虑,与他一同进入“有挣扎的祷告”。在这当儿,主要超过他们所求所想的来应允他们,使他们一起同得冠冕。

    四十八:受蒙恩的群体送行,完成更美的宣教事工

    四十八:受蒙恩的群体送行,完成更美的宣教事工

    其实,传福音与宣教事工都是有属灵的原理为背景的。当然,我们会知道在神所要开的门没有人能够关,但我们也要晓得当魔军的势力敌挡福音工作时,神必然是透过圣徒的祷告来粉碎那样的势力,之后我们才会看见新的门,接触新的群体,拯救新的地带。有时借着众人的灵里需求,我们才会听见福音的呼声。有时候借着众人的送行,我们才能排除患难将福音带到新的领域。有时也借着与众人的互动,我们才能汇集一切的力量将福音传到地极。神为何要这么做呢?因为祂要与众圣徒一起同得冠冕。为此,神不愿意信徒认为传福音与宣教的事情是某些有恩膏的宣教士在前面作战而已。神也更不愿意地方教会进入自满或掉以轻心的状态。神愿意信徒知道传福音与宣教的难处,开荒的危险,建立教会的挑战,以此激动众圣徒为着福音的广传有更多的付出。今天,我们看见保罗对罗马教会说他要到西班牙开荒宣教的事,也愿意该教会给他送行。之后,保罗也提到他还未到罗马之前有那要完成的捐项的事,而这事是牵涉到希腊与耶路撒冷教会。我们可能会问说为何保罗在此要详细的提出他心里的想法与目前要做的事呢?原因就是他要让罗马信徒知道这些都是他这多年为着福音奔波时,主已经放在他心中的事了。所以,他与罗马将要相聚,甚至接触与同工的事并非是来自人或是他自己,乃来自成就万事的主。有时候,我们对传福音与宣教的事缺少属灵的敏感度,以至很容易只往着人的方面或教会的策略来想,认为这是某些宣教士、福音机构或是教会在推动的事。其实不然。当神预备一个人或一个教会踏上世界福音化的道路时,神是极其认真的在前面带领。神把异象与信息放在祂仆人的心中,也让教会听到宣教的情报,为的就是叫众圣徒不断的看见与参与那跨越地带的福音事工,成为一群能够不断为福音而受挑战的子民。为此,教会当看重那透过祷告而联结上的地区与教会,我们个人也当看重我们在另一个地区或国家所遇见的信徒。这些都带有福音联络网的潜能在其中。

    四十七:宣教事工的需要与精神

    四十七:宣教事工的需要与精神

    今天,我们要谈到保罗的宣教事工。宣教不是教会的一种“企业扩张”,或是“而外的事工”,宣教乃是走到神境界的生命传递事工。神在以色列也安置了两个海。一是毫无流动性的死海,海中的盐分骄傲所有生物不得生存。二是加利利海(或说是大湖)。那水是有流动性的。这海供应以色列民三分之一的饮用水,也是各种新鲜的鱼类与生物生存之处。据说因为风势的缘故,加利利海也是一个常突然会起暴风的区域。其实,这两只海带出了传福音与宣教的必要性。今天,很多教会不是没有宣教观念,或是带着错误宣教的观念来做宣教。通常,我们会听到有些教会领袖说,“我们的教会目前的人都照顾不了,怎么还谈得上宣教?”另外,我们就会看见当教会的能力增长之后,就会将宣教当做一种壮大教会的事工,所以提倡宣教。其实,这两者都是带有人意。其实,宣教的观念本不是以教会的能力或事工的范围为考量,乃是以福音为核心的观念。宣教是来自一个被福音呼召的心,一直被神差派要接触自己的范围(或舒服境界)以外的未得之民(或还不认识福音之人)。之后,在宣教中叫我们更加得知主爱人与拯救人的心意。确实,我们人都很容易被自己的文化与生活局限。那就比如,当我们在这个新加坡都市文化里认识了福音,我们很容易会将福音当地化与主观化。我们会很容易将福音看为一种只用来解决自己的问题,或是以某种方式传扬。我们对我们文化以外的人的想法不清楚,也不认识那阻挡他们领受救恩的文化。因此,我们就将福音的能力限制了,落入经历自己要经历的福音,传扬自己要传扬的福音,设立自己要设立的事工制度,接触自己想接触的人。所以,一个不宣教的教会就会如此死板起来,甚至在很多的想法与做法就会固定化。之后,教会就会看见信徒的眼界不打开,心胸越来越狭窄,灵命也不成长。确实,当信徒不继续领受圣灵的恩惠与得见新的经历,很快就会被自己的世界和自己所生活在的社会同化了。渐渐的,教会只会看见信徒走不出自己谋生的问题,养育儿女的难处,或是被社会追赶的现实,以至教会就会成为一群不冷不热,常常说三道四,彼此比较与伤害的群体了。教会牧者的信息也因此不更新,总是在处理重复的问题,却看不见带着使命为时代祷告的人起来。试问这不就是“死海”吗?主对西门说:“把船开到水深之处,下网打鱼”《路5:4》。我们的呼召本是要被差派到“水深之处”(走出舒服境界的地带,去到主的失散子民所在之处)。让我们从主领受这样的恩惠,开始为着福音接触我们的背景、条件、文化以外的人。特别,当我们在《14:1-15:13》谈到“在基督里彼此接纳”的课题后,下面要看见的就是宣教的重要。

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