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Materia Oscura es un programa especializado en Ciencia del periodista José Manuel Nieves. Universo, física, hallazgos, nuevas investigaciones... Todo pasa por el tamiz de Nieves.

Materia Oscura ABC

    • Ciencia

Materia Oscura es un programa especializado en Ciencia del periodista José Manuel Nieves. Universo, física, hallazgos, nuevas investigaciones... Todo pasa por el tamiz de Nieves.

    ¿Un Universo sin materia oscura?

    ¿Un Universo sin materia oscura?

    El 95% del Universo es "oscuro". Y no porque no haya estrellas y galaxias que lo iluminen, sino porque no tenemos ni idea de qué está hecho ese enorme porcentaje. Hace ya casi medio siglo que los astrónomos están convencidos de que la mayor parte de la materia del Universo no es la que brilla, sino que se trata de materia oscura, invisible para nuestros instrumentos y que solo podemos detectar gracias a su gravedad.

    • 10 min
    ¿De dónde salen las ráfagas rápidas de radio que llegan del espacio?

    ¿De dónde salen las ráfagas rápidas de radio que llegan del espacio?

    Hace menos de una semana, un equipo de investigadores de Canadá publicaba en el servidor ArXiv.org el hallazgo del primer estallido rápido de radio (FRB por sus siglas en inglés) que se repite según un patrón bien definido. Procedentes de la región exterior de una lejana galaxia espiral, a 500 millones de años luz de la Tierra, estas ráfagas de radio llegan regularmente hasta nosotros según este esquema: cuatro días de emisión y doce de silencio. El ciclo completo se repite exactamente cada 16,35 días y los investigadores, antes de hacer su anuncio, lo han observado en 28 ocasiones durante los últimos 13 meses. Es la primera vez, desde que el primer FRB aislado se detectara en 2007, que los científicos se topan con algo parecido.

    • 14 min
    La materia oscura podría estar hecha de una serie de extrañas partículas inmortales

    La materia oscura podría estar hecha de una serie de extrañas partículas inmortales

    Hasta 1968, y tras una serie de experimentos en el Acelerador Lineal de Stanford (SLAC) no supimos que muchas partículas, entre ellas protones y neutrones, que son los constituyentes principales de los núcleos atómicos, están formados a su vez por tres partículas aún más pequeñas, los quarks. Apenas 4 años antes, el físico norteamericano Murray Gell-Mann ya predijo su existencia, poniendo algo de orden a las decenas de partículas diferentes que aparecían sin aparente orden ni concierto en los experimentos con aceleradores. A partir de ese momento, y durante décadas enteras, los físicos se han esforzado por saber cuántos tipos de quarks existen y qué función cumplen exactamente. Hasta ahora se han clasificado seis clases (o sabores) de quarks, que difieren entre sí en el espín, una de las características de toda partícula que describe su rotación intrínseca. Así, tenemos Quark u (up, arriba) Quark d (down, abajo), Quark c (charm, encanto), Quark s (strange, extraño), Quark t (top, cima) y Quark b (bottom, fondo). Todos ellos, tras haber sido predichos teóricamente han ido apareciendo en los laboratorios de los físicos.

    • 11 min
    ¿Vida terrestre en otras estrellas?

    ¿Vida terrestre en otras estrellas?

    Imagine el siguiente escenario: hace varios miles de millones de años, en una época durante la que enormes colisiones perturbaban todo el Sistema Solar, un gran cometa pasó rozando la Tierra. No llegó a chocar con ella, pero se acercó lo suficiente como para atravesar su atmósfera antes de seguir su camino a través del espacio. Al hacerlo, una miriada de microorganismos que flotaban en el aire de aquella Tierra primitiva fueron arrastrados por la enorme roca helada. La mayoría de ellos murió, pero algunos terminaron incrustándose y anidando muy por debajo de la superficie del cometa, donde llegaron a través de sus numerosas grietas y poros. Y allí se quedaron, protegidos por la propia roca de la dañina radiación espacial, en un viaje de miles, o incluso de millones de años. En su interminable recorrido el cometa terminó por encontrarse, mucho tiempo después, con otro sistema solar con mundos habitables. Pero esta vez no tuvo tanta suerte y se precipitó contra uno de ellos, depositando allí los microbios terrestres. A partir de ese momento, la vida empezó a abrirse paso en ese mundo lejano.

    • 10 min
    ¿Están los OVNI pilotados por humanos del futuro?

    ¿Están los OVNI pilotados por humanos del futuro?

    Desde hace décadas, los objetos voladores no identificados (OVNI) han captado la atención de miles de personas en todo el mundo. Muchos son ya los que han relatado avistamientos, contactos, incluso abducciones por parte de esos misteriosos «platillos volantes». Pero sean esas experiencias realidad o simples fantasías, lo cierto es que el llamado «fenómeno OVNI» se ha convertido en una cuestión pública y sobre la que todos, o casi todos, han opinado alguna vez. ¿Quién puede decir que nunca ha debatido con familiares o amigos sobre la posible existencia de extraterrestres?

    • 11 min
    Las galaxias que acabaron con la Edad oscura del Universo

    Las galaxias que acabaron con la Edad oscura del Universo

    Después del Big Bang y durante cientos de millones de años, el Universo entero consistía en una espesa sopa de átomos de hidrógeno envuelta en una total oscuridad. Tal era la densidad de ese caldo cósmico que la luz de las primeras estrellas que se formaron en él no conseguía penetrarlo. Los científicos llaman a este tenebroso periodo la «edad oscura», y mientras duró al Universo se vio sumido en la penumbra mientras las primeras estrellas y galaxias se formaban. Sin embargo, tras ese largo y tenebroso periodo, el Universo se hizo transparente.

    • 9 min

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